Nueve enfermedades graves que pueden contagiar los animales a los humanos

Nueve enfermedades graves que pueden contagiar los animales a los humanos

  • Por Mariano Peñafiel Durruty

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Las mascotas se convierten en otro miembro importante de la familia y la cercanía que desarrollamos los humanos con nuestros "peludos o plumíferos" amigos, a veces puede perjudicar la salud de manera casi crónica.

Algunas de las llamadas "zoonosis" son leves, pero algunas pueden ser graves o incluso fatales.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades enumeró nueve enfermedades graves que pueden transmitir los animales a los seres humanos.

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Enfermedad por rasguño

  • Es una infección bacteriana. La enfermedad por arañazo de gato, también conocida como fiebre por rasguño de gato, puede propagarse a los humanos a través de la mordedura o rasguño de un felino infectado.
  • La mayoría de las personas con CSD desarrollan una infección leve, aunque algunas tienen ganglios linfáticos inflamados, fiebre y fatiga. La enfermedad puede ser particularmente grave en personas con inmunidad reducida.

Psitacosis

  • Las personas contraen psitacosis al respirar el polvo de los excrementos secos de las aves infectadas, por lo que los dueños de aves y los trabajadores de las tiendas de mascotas corren un riesgo especial.
  • Aunque comúnmente se llama fiebre del loro, la psitacosis también se puede transmitir por palomas, patos, pavos y otras aves. La enfermedad suele durar de una a tres semanas, con síntomas que incluyen fiebre, escalofríos, diarrea y tos seca.

Brucelosis

  • La brucelosis ataca a personas y perros, así como a animales de granja. Por lo general, se transmite al beber la leche de una vaca o cabra contaminada, aunque también es posible contraer brucelosis si un corte en la piel entra en contacto con la sangre o la saliva de un animal.
  • La enfermedad resultante causa dolor y síntomas parecidos a la gripe y se trata con antibióticos.

Tuberculosis

  • Los humanos pueden contraer TB de venados, ganado y otros animales, incluso elefantes. En 2009, ocho empleados de un santuario de elefantes en Tennessee contrajeron tuberculosis , posiblemente después de entrar en contacto con desechos de elefantes o incluso con estornudos de elefantes.
  • Los síntomas de la tuberculosis incluyen dolor en el pecho, tos, fiebre y fatiga.

Criptosporidiosis

  • También conocida como criptografía, la criptosporidiosis se puede propagar a los humanos que tienen contacto con la caca de un perro, gato o animal de granja infectado.
  • La enfermedad parasitaria puede causar fiebre, náuseas, calambres abdominales, vómitos y diarrea.

Enfermedad de las vacas locas

  • La "vaca loca" es el nombre familiar de la encefalopatía espongiforme bovina (EEB), un trastorno neurológico mortal causado por agentes infecciosos similares a los virus conocidos como priones.
  • Las vacas pueden volverse locas comiendo alimentos hechos con los cuerpos de ganado infectado, y los humanos obtienen una variante de vaca loca al comer carne contaminada.

Anquilostoma

  • El anquilostoma es un parásito que vive en el intestino delgado de los perros y gatos infectados. El animal aloja excretas huevos de anquilostomas, y los humanos se infectan después de tener contacto con tierra que contiene gusanos (tal vez algo en lo que pensar antes de rodar en el patio trasero con su perro favorito).
  • Si el anquilostoma entra a través de la piel, una persona puede tener infecciones dolorosas que causan picazón.

Rabia

  • La rabia es, por supuesto, la más notoria de todas las enfermedades zoonóticas. Se propaga por un virus que se encuentra comúnmente en mapaches, zorrillos, murciélagos y zorros.
  • La enfermedad se puede propagar por contacto con la saliva de un animal infectado, ya sea de un animal salvaje o de un perro que ha sido cepillado con uno.

Toxoplasmosis

  • Los humanos contraen toxoplasmosis cuando entran en contacto con las heces de un gato infectado con el parásito Toxoplasma gondii.
  • Aunque a menudo es leve, la enfermedad puede causar síntomas graves parecidos a la gripe en niños y en personas con sistemas inmunitarios debilitados.
  • Dado que la toxoplasmosis puede afectar la salud fetal, los médicos dicen que las mujeres embarazadas deben tener especial cuidado con los gatos y dejar de limpiar las cajas de arena.

Los especialistas de la salud animal recomiendan acudir con regularidad a la consulta del veterinario y cumplir con las pautas de vacunación y desparasitación adecuadas, para evitar problemas graves.

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