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Influenza: Estas son las formas de contagio de la enfermedad

  • Por Rodrigo Miño

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La influenza es una alteración respiratoria aguda producida por el virus homónimo, cuya diferencia con el resfrío común es que presenta indicios de mayor intensidad y gravedad.

De acuerdo al Ministerio de Salud (Minsal) esta enfermedad puede producir cuadros más graves, como neumonía y otras complicaciones, que con escasa frecuencia pueden llevar a la muerte. Estas complicaciones se dan especialmente en personas mayores, en personas con enfermedades crónicas, en niños lactantes y en embarazadas.

¿Cómo se contagia la influenza?

La autoridad ha señalado que la influenza se contagia entre una persona enferma y las sanas a través de las gotitas de saliva que se generan al toser o estornudar. El principal mecanismo es por medio de las manos, que tocan superficies contaminadas con secreciones respiratorias de un enfermo que tosió o estornudó recientemente. Al llevarse las manos contaminadas a la cara, el virus ingresa a la vías respiratorias. Por ello es importante el lavado frecuente de las manos y el taparse la boca al toser o estornudar cuando se está enfermo.

El Minsal también recomienda que la persona enferma utilice una mascarilla cuando está en presencia de otras personas.

El período de incubación, que es el periodo que transcurre entre el contagio y la aparición del primer síntoma, tiene una duración entre uno a cuatro días. Las personas comienzan a transmitir la infección uno o dos días antes que aparezcan los síntomas y hasta cinco días después de ese momento.

MIRA TAMBIÉN: Influenza: Estos son los puntos de vacunación de todas las regiones del país

Síntomas de la influenza

La OMS sostiene que la influenza es una enfermedad que se caracteriza por provocar en el paciente:

  • Súbito de fiebre (sobre los 38 grados).
  • Tos generalmente seca.
  • Dolores musculares, articulares, de cabeza (en la zona frontal) y garganta.
  • Intenso malestar y abundante secreción nasal.

El Minsal agrega que una persona que está infectado con el virus de la influenza también puede padecer:

  • Cansancio o debilidad en las extremidades, que en casos de adultos mayores se puede prolongar entre dos a cinco adías.
  • Romadizo o coriza.
  • Molestia frente a luz.
  • Problemas estomacales (náuseas, vómitos y diarreas).
  • Otitis (frecuentemente en los niños).
  • En caso de pacientes con enfermedades crónicas (diabetes, hipertensión), sus condiciones médicas pueden empeorar.
  • Dificultad para respirar, especialmente en los niños.
  • Apneas en menores de tres meses.

Vacuna contra la influenza: ¿Quiénes deben o dónde pueden recibir la dosis?

Los niños menores de cinco años y los mayores de 65 son los grupos etáreos más propensos a sufrir influenza u otras enfermedades respiratorias relacionadas a este virus.

Por esta razón, desde el Gobierno esperan superar los positivos índices de vacunación de 2018 cuando casi 5 millones de personas fueron inoculadas.

La vacuna es totalmente gratuita en consultorios y vacunatorios privados con convenio para los siguientes grupos de riesgo:

  • Embarazadas a partir de la 13ª semana de gestación
  • Niños y niñas de edades comprendidas entre los 6 meses a 5 años 11 meses 29 días.
  • Adultos de 65 años y más.
  • Enfermos crónicos.

Además de estos grupos, también deben recibir la vacuna:

-Trabajadores de avícolas y de criaderos de cerdos.

-Personal de Salud (en el sistema público y privado).

Enfermos crónicos entre 6 y 64 años, portadores de alguna de las siguientes condiciones de riesgo:

  • Diabetes.
  • Enfermedades pulmonares crónicas, específicamente: asma bronquial; EPOC; fibrosis quística; fibrosis pulmonar de cualquier causa.
  • Cardiopatías, específicamente: congénitas; reumática; isquémica y miocardiopatías de cualquier causa.
  • Enfermedades neuromusculares congénitas o adquiridas que determinan trastornos de la deglución o del manejo de secreciones respiratorias.
  • Obesidad Mórbida.
  • Insuficiencia renal en etapa 4 o mayor.
  • Hipertensión arterial en tratamiento farmacológico.
  • Insuficiencia renal en diálisis.
  • Insuficiencia hepática crónica.
  • Enfermedades autoinmunes como Lupus; escleroderma; Artritis Reumatoidea, enfermedad de Crohn, entre otras.
  • Cáncer en tratamiento con radioterapia, quimioterapia, terapias hormonales o medidas paliativas de cualquier tipo. Infección por VIH.
  • Inmunodeficiencias congénitas o adquiridas.

Puntos de vacunación

El programa de vacunación 2019 encabezado por el Ministerio de Salud es una medida que beneficia de forma gratuita a niños, personas de la tercera edad, mujeres embarazadas y personas con enfermedades crónicas.

Cabe señalar que este servicio sin costo está disponible en todos los vacunatorios del sistema público ubicados en los centros de salud de atención primaria; vacunatorios privados en convenio con la Secretaría Regional Ministerial (Seremi) de Salud respectiva; y en colegios, jardines infantiles, hogares de adultos mayores y otros lugares en los que se centra la población prioritaria para la campaña.

Revisa el listado de los puntos de vacunación contra la influenza de todo el país:

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